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高通再遭反垄断调查:排挤竞争对手,逼苹果签排他协议!

高通再遭反垄断调查:排挤竞争对手,逼苹果签排他协议!

虽然2015年的时候,高通过得并不顺,因为垄断被中国发改委罚款了9.75亿美元,并被责令调整专利授权模式。其当时主打的旗舰芯片骁龙810系列也因为发热严重而问题不断。2015年底还被欧盟指控滥用市场地位,打压竞争对手。对于高通来说,2015年日子确实不好过,根据其财报显示,2015财年高通全财年净利润同比下滑34%,股价也跌至了历史低点。

不过,过去的2016年对于高通来说可谓是收获颇丰的一年,在这一年里,包括中兴、华为、小米、OPPO、vivo、联想、TCL、海尔等在内的100多家国内主要厂商都相继与高通重新达成专利授权协议,年底的时候还与金立、魅族也达成了专利授权协议。

根据高通公布的财报显示,2016财年第三财季净利14亿美元,同比增长22%;第四财季高通净利润为16亿美元,同比大涨60%。而推动高通净利润快速增长的一个重要原因就是其在中国市场获得的专利授权费的快速增长。

而高通之所以能够收取这么多的专利授权费的主要原因还是在于其拥有的3G/4G通信专利。

高通的专利大棒

我们都知道,3G技术包括CDMA2000、WCDMA以及TD-SCDMA三种标准,其中CDMA2000是由高通主导的,WCDMA则主要是由诺基亚、爱立信主导(他们都声称拥有20-30%的WCDMA专利,高通似乎只有10%),TD-SCDMA则由中国主导(主要是中兴、华为、中国移动等厂商),具有一定自主知识产权(TD-SCDMA依然部分采用了CDMA技术)。不过前两者占据最大市场,TD-SCDMA则仅限于中国市场。虽说后两者与高通似乎没有直接关系,但是由于高通掌握CDMA的核心技术,所以不论是爱立信还是诺基亚,还是采用TD-SCDMA技术的中国厂商,都需要向高通缴纳专利费。

而到了4G时代,则是FDD-LTE和TD-LTE两种制式,虽然中国主导的TD-LTE具有自主知识产权,但是实际上两种制式超过90%以上的专利都是共通的。根据此前高通垄断案的一些资料显示,由于高通仍然拥有不少LTE专利(无论TD-LTE还是FDD-LTE),“经过国家发改委的调查和承认,高通仍可以对TD-LTE技术收取3.5%的专利费”。而这也正是众多中国手机厂商在2016年都纷纷与高通签署专利授权协议,乖乖上供的一个重要原因。

高通危机再起?

虽然高通在2016年终于算是解决了在中国市场的专利授权问题,但是现在,高通在其他市场又遭遇了新的麻烦。

2016年12月底,韩国反垄断监管机构——韩国公平交易委员会(FTC)宣布,高通在授权专利、销售智能手机芯片时妨碍竞争,决定向高通开出约1万亿韩元的罚单(约合人民币59亿元),创下韩国反垄断罚金历史记录。59亿元罚款看起来很重,但其实每一年,高通都能从韩国厂商那里获取大约85亿元的授权费用。

韩国FTC几认为高通滥用市场垄断地位,在销售芯片时强迫手机制造商为一些不必要的专利支付费用,同时他们还拒绝向其它调制解调器芯片制造商授权标准必要专利,这种行为妨碍了竞争。

不过高通并不认可,表示将会上诉。

正所谓屋漏偏逢连夜雨,除了在韩国遭遇麻烦之外,现在高通在美国也遭受了反垄断调查。

昨天(1月17日)美国联邦贸易委员会(Federal Trade Comission,以下简称FTC)对高通公司提起诉讼,指控高通的专利授权政策违反了联邦法案,构成不正当竞争。

根据FTC披露的文件显示,高通采取了“没有授权就没有芯片”(no license, no chips)的政策,即如果不向高通支付专利费用,高通便不会向其出售基带芯片。同时,高通还拒绝向竞争对手提供标准要素专利的授权。显然高通的这些做法似乎违反了公平竞争的原则。

此外,FTC的文件也显示,即便是一贯强势的苹果也不得不向高通妥协。根据圣何塞的联邦法院的文件,当苹果寻求降低高通的专利费用时,高通要求苹果在2011年—2016年期间只能使用高通的基带芯片,而不允许和其他厂商合作,这种做法明显妨碍了正当竞争。

所以我们也看到了,2011年iPhone4S开始放弃了英飞凌的基带处理器,全面转向高通。2011年-2016年期间,苹果也一直都采用的是高通的基带芯片,直到2016年9月8日iPhone 7的推出,苹果才首次引入英特尔作为新的基带供应商。当然在此期间,高通的基带芯片确实在性能上具有优势。

据了解,FTC希望能获得法院指令,强制高通停止这种不正当竞争行为。至于是否会因为高通的垄断行为对其进行罚款,目前并不清楚。

不过,高通在随后的一份声明中否认了FTC的指控,称自己“并没有以基带芯片为要挟来获取不公平或者不合理的专利费用,FTC的指控是没有根据的,将会积极应诉”。

除了在韩国和美国市场可能面临的反垄断处罚之外,高通在欧洲受到的“反垄断调查”也并未结束。2015年7月,欧洲委员会正式再此启动两项针对高通的反垄断调查,指控高通涉嫌在半导体领域滥用市场支配地位。上一次欧委会对高通进行调查时花了4年时间,不过在爱立信和德州仪器撤诉后,欧盟便停止了高通专利授权费调查。而这一次的反垄断调查并未设置截止期限。也就是说,高通随后还有可能在欧洲市场遭遇处罚。而一旦确认高通构成垄断的话,或将面临25亿美元的罚款。

作者:芯智讯-林子

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