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苹果确认自己正在研发Mac电脑处理器,降低对英特尔的依赖

据知情人士透露称,苹果正在设计新的Mac笔记本处理器,它可以接管英特尔处理器的一些功能。

去年苹果开始研发新处理器,不久之前苹果推出了MacBook Pro,键盘上安装了Touch Bar组件,苹果用处理器控制Touch Bar,正在开发的处理器与控制Touch Bar的处理器类似。

消息人士称,升级组件的内部代号为T310,一些计算机的低能耗功能可以交给它处理。新处理器是用ARM技术开发的,与英特尔处理器同时运行。

去年四季度,苹果计算机的出货量占了全球市场的7.5%。苹果开发更先进的处理器,用在Mac笔记本中,这只是短期目标;从长远来看,苹果是想抛弃英特尔,在Mac中使用自己的处理器。自2010年以来,iPhone和iPad安装的就是苹果自己设计的A系列处理器。

去年10年,苹果升级了MacBook Pro,里面安装了T1处理器,它是苹果设计的首款ARM版Mac处理器。T1处理器只控制Touch Bar和一些安全功能,处理器开辟一块“飞地”,存储支付、生物数据,这些数据与指纹阅读器连接在一起。

Mac支持低能耗模式,在营销时苹果将这种模式宣传为“Power Nap”。苹果工程师准备从Mac低能耗模式转移到下一代ARM芯片。低能耗模式下Mac笔记本可以检索邮件、安装软件升级包、与关闭未使用的屏幕同步日历信息。消息人士称,目前该功能在英特尔芯片内运行,会牺牲一些电能,如果转移到ARM芯片就可以更省电。

苹果在Mac电脑中安装的ARM芯片是独立的,与其它组件分隔开来,它只是用来控制Touch Bar。正在开发的处理器会更进一步,与Mac系统的其它组件连接在一起,包括存储、无线组件,从而拥有更多的功能。考虑到低能耗模式已经存在,苹果可能不会对新功能大肆宣扬。

开发自有芯片可以方便苹果将硬件与软件紧密整合,还可以增强对组件成本的控制。消息人士称,在笔记本和台式机中,苹果短期之内无意完全抛弃英特尔芯片。

英特尔拥有强大的设计制造技术,它生产的处理器是竞争对手、合同制造商无法抗衡的。如果台积电、三星电子继续前进,缩小与英特尔工厂的差距,苹果设计自有组件时就可以游刃有余了。ARM处理器之所以统治智能手机和平板市场,部分是因为它的能耗低。

5年前,为了提高笔记本的续航能力,苹果开始寻找办法摆脱英特尔处理器。消息人士称,今年年底苹果将会对MacBook Pro升级,到时可能会安装新芯片。

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