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紫光或将收购苹果GPU供应商:这下自主CPU、GPU都要有了!

紫光或将收购苹果GPU供应商:这下自主CPU、GPU都要有了!

4月3日,苹果宣布将在两年内放弃使用Imagination一切技术,包括专利、知产、保密信息等等。这也意味着未来后续的苹果处理器当中将不会继续采用Imagination的GPU,苹果将会全面采用自主GPU。此举造成了Imagination的股价暴跌。

今天,路透社发表评论文章称,苹果公司决定自己研发GPU,表明公司决心对其产品中的核心技术拥有更大控制权,此举既可以守住高额利润,又能在未来的创新(尤其是在所谓的增强现实竞争)中占据有利位置。

分析人士说,上述策略降低了苹果对关键性外部供应商,如ARM控股公司(ARM Holdings PLC)的依赖,后者现已被软银集团收购。苹果一度严重依赖ARM为其设计iPhone的主处理器,但现在该公司只采购基本的ARM架构,大部分芯片已实现自主设计。

取消与Imagination合作是为打压股价再收购?

不过,根据Imagination的财报显示,苹果上财年付给Imagination的许可费和版权费达6070万英镑。预计2017财年这部分的费用将增长至6500万英镑。显然这样的一笔费用支出对于苹果来说并不是算什么。相比之下,如果苹果自行来研发GPU每年所耗费的成本可能会更高。

而且,另外一个问题是,苹果的自主GPU究竟能否绕开Imagination的专利。Imagination也表示,自己的图形芯片设计非常复杂,它怀疑苹果能否在不侵犯其专利、知识产权和保密信息的情况下设计出新型的 GPU。

所以,业内还有一种声音认为,苹果之所以突然宣布取消与Imagination的后续合作纯粹是为了打压对方的股价,以期以更低的价格收购对方的公司或者专利。

美国投行Jefferies周二发布的最新研究报告指出,苹果宣布取消Imagination Technologies的GPU芯片订单导致后者股价大跌,这可能会给苹果收购这家芯片厂商铺平道路。

Jefferies在研究报告中指出:“有一种分析认为苹果打算收购Imagination以获得其PowerVR芯片,因此它利用取消合作的消息来打压后者的价值,同时也是为了强调Imagination对苹果的依赖性。还有一种可能是,苹果可能会收购Imagination的专利技术,至少为未来的价值提供一个安全网。这似乎有种孤注一掷的感觉。”

CNBC联系了苹果,但后者拒绝就此置评。

值得注意的是,苹果是Imagination的第四大股东,它的持股比例为8%。突然宣布取消与Imagination的后续合作,造成Imagination股价大跌,这显然对于苹果来说也会造成不小的损失。如果苹果真的要抛弃Imagination,大可以在转让了手中的Imagination股份之后一段时间,再宣布这一消息。显然,苹果并没有这么做,那么这或许也从侧面支持了苹果依然想收购Imagination的猜测。

在去年,苹果曾证实它与Imagination正在进行收购谈判,虽然它最终并未正式提出收购要约,但这至少说明苹果有意收购这家公司。只不过,当时Imagination并未同意。

但是,现在的局面让Imagination非常被动,先是苹果从Imagination挖走了不少人才,现在又突然宣布取消与Imagination合作,造成股价大跌,这不得不让人怀疑这正是苹果迫使Imagination同意收购的一个策略,同时也是为了尽可能地压低收购价。

紫光是否会选择增持或收购Imagination?

虽然目前尚不清楚,苹果是否真的在玩套路,意图打压Imagination之后再对其进行收购,但是对Imagination感兴趣的并不只有苹果,中国的紫光集团或许也是其中之一。

早在去年5月初,展讯的母公司紫光集团就收购了Imagination公司3%的股份。从以往紫光的海外投资来看,紫光入股Imagination肯定并不是为了分红,而是进行战略布局。

目前紫光集团旗下的主要手机芯片公司展讯,其手机芯片主要还是采用的ARM公版的CPU和GPU内核(基带是展讯自己设计的),而去年ARM已被日本软银所收购。所以,不论是从紫光这家由国家控股的公司的长远发展的角度还是国家信息安全层面来看,都需要有备选方案,除了之前已经引入合作的英特尔之外,Imagination应该是一个不错的标的。

Imagination除了拥有PowerVR GPU之外,其还拥有MIPS CPU。早在2013年的时候,Imagination就完成对MIPS的收购。目前国内的芯片公司君正就采用的是Imagination的MIPS CPU架构。

所以对于紫光来说,如果能够将Imagination收入囊中那么将会一下子有了自己的“完全自主”的CPU和GPU。这不管是从哪个方面来看都应该是一件好事。

当然对于智能手机来说,MIPS CPU在性能上还是有些羸弱,不过其优势在于功耗更低,更适用于智能穿戴、物联网设备。而这也应该是紫光未来重点布局的领域。

所以我们也看到了,在今年MWC展会上展讯携手英特尔推出主攻高端市场的,基于英特尔14纳米工艺x86 CPU架构的8核LTE手机芯片SC9861G-IA。而且,这款芯片所采用的GPU也正是来自于Imagination的PowerVR G6200 GPU。

显然,紫光旗下的展讯想要切入高端智能手机芯片市场,在GPU上,Imagination的PowerVR GPU依然是很好的选择。紫光入股收购Imagination将会为极大助力展讯未来在高端市场的发展。而且,不论是在新的AR、VR还是AI领域,GPU芯片都是非常重要的一个关键环节。而这或许也正是当初紫光入股Imagination的一个重要原因。

另外值得一提的是,Imagination的股价继昨天暴跌61%之后,今天截止芯智讯发稿时,Imagination股价又下跌了12%左右。而现在的股价相比紫光当初入股时应该已经跌去了50%左右。所以现在的Imagination的这个价格对于紫光这个不仅前才刚拿了“国家队”1500亿投融资的土豪来说简直是太便宜了。

而且现在Imagination刚刚被苹果“抛弃”,再加上人民币升值,英镑大幅贬值的背景之下,收购英国的Imagination也正是一个好时机。即使不考虑收购Imagination,在适当的时候补仓也是可以的,不然之前的投资可真是亏大了。

作者:芯智讯-浪客剑

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