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专利大战升级,高通起诉富士康等4家苹果代工厂!

今年手机行业最精彩的大戏莫过于苹果与高通(Qualcomm)这两大巨头之间的专利大战了。今年以来,双方之间的争斗可谓是你来我往,各出奇招,步步紧逼,互不相让,都希望凭借自己强大的实力首先迫使对方就范。

在1月20日,苹果公司首先在美国加州正式起诉高通,称其非法利用手机芯片领域的垄断地位,并要求其退还约10亿美元承诺退还的专利使用费。除了在美国起诉高通之外,3月2日,苹果又在英国起诉了高通。根据法院文件显示,英国的这起官司涉及专利和注册设计问题。

4月12日,高通向美国加州南区联邦地方法院发出了一份长达134页的说明,并控诉了苹果的侵权行为。高通指出苹果公司未能与高通进行诚信谈判以获得按照公平、合理和非歧视的条件使用高通的3G和4G标准必要专利的许可,并且还干涉了高通与为苹果公司制造iPhone与iPad的厂商与高通之间的长期协议。此外高通还批评苹果公司配合监管部门攻击高通业务并发表不实言论。足见高通态度之强硬。

于是在4月底,苹果突然宣布从今年二季度开始拒绝向高通支付专利费,直到双方的专利授权争议得到解决。根据高通预估,苹果此举使得其iPhone专利费收入的全部损失大约在5亿美元左右。高通对外表示,苹果使用了高通的专利,却不支付相应的费用,这种行为对其造成了很大的伤害。此外,高通还在回应中强调,将继续积极地保护自己的商业模式,追求保护和接收公允价值的权利。

对苹果的强硬态度,现在高通也再次出招,进行“重拳”反击。

高通起诉富士康等四家苹果代工厂

当地时间5月17日,高通在加州南区联邦地区法院提起诉讼,指控苹果的四家制造商,即富士康、和硕联合、纬创资通以及仁宝违反了他们与高通之间的许可协议和其它承诺,并拒绝就使用高通向其许可的技术付费。

高通请求法院命令被告向高通履行其长期以来一直存续的合同义务,并同时向法院请求了确认性救济措施和损害赔偿。

在这起诉讼中,高通强调苹果代工厂商们拒绝支付专利使用费的行为是苹果指使的。“虽然长期以来这些制造商一直都按照其与高通之间的许可协议支付专利许可费,但是现在他们却拒绝为其制造的苹果公司产品支付专利许可费。这些制造商对他们就使用高通的发明所应承担的付费合同义务本身并无异议,只是表示他们必须遵照苹果公司的指令,停止支付费用。”

事实上,高通与苹果之间并无直接的专利许可协议合作,高通与上述4家制造商的许可协议大多是在苹果售出其第一台iPhone之前签订的,因此,高通无法直接起诉苹果拒不支付专利使用费。但是,鉴于被告方仍在按照适用于苹果公司产品的同一份许可协议,继续为非苹果公司的产品中所使用的高通技术向高通支付专利许可费,高通已经针对苹果非法干涉高通与这些制造商之间的许可协议的做法另外提起了诉讼。

高通执行副总裁、总法律顾问唐·罗森博格表示:“很遗憾,我们不得不起诉这些与我们有长期合作关系的被许可厂商,以确保我们之间的协议能够得到履行,但是,我们不能允许这些制造商和苹果公司在使用我们高价值的知识产权的同时却不支付其本已承诺支付的公平、合理的许可费。苹果公司仍在通过销售由高通技术驱动的产品获得数以十亿美元计的收入,但是却利用其作为全球最富有公司的市场支配力,在全球对高通发起攻击,试图胁迫高通接受不公平和不合理的许可条款。我们与苹果公司制造商的许可协议仍然有效且可依法执行。这些制造商必须根据许可协议继续履行他们的义务,而苹果公司则应立即停止其已构成侵权的干涉行为。”

苹果为何要干涉高通与富士康等代工厂之间的协议?

前面提到,其实一直以来,苹果都没有直接与高通签署专利授权协议。实际上苹果的专利使用费都是由富士康等苹果代工厂代缴的(富士康等代工厂与高通有签专利授权协议),所以苹果缴纳的单台产品的专利使用费都是以富士康等代工厂的出厂价来计算的。

比如iPhone 7的定价是649美元起,但是其富士康的出厂价(硬件成本)可能只有230美元左右(此为估算)。如果我们按4%的专利费率来计算,那么以iPhone 7终端市场定价作为基数,则每台iPhone 7可能需要向高通缴纳25.96美元;如果以富士康的出厂价来计算,每台iPhone 7可能只需要向高通缴纳9.2美元。

当然,实际的费用应该没有这么高。2015年在中国发改委处罚了高通垄断行为之后,目前中国厂商向高通缴纳专利授权费的计算基数也不再是按照设备全价收取专利费,而是按照“设备销售净价的65%”来收取。

不过,不管是否是按65%来收,显而易见的是,现行以代工厂出厂价来支付专利费的模式每年可以为苹果节省大笔的专利费。

不过现在的问题是,高通似乎正在努力与富士康等厂商签订新的专利授权协议,应该是希望按照iPhone的实际终端售价来收取专利授权费。如果真的变成这样的话,苹果每年向高通缴纳的专利费可能将会是现在的三倍。显然,对于高通这样的行为,苹果难以容忍,必然会进行干涉。而这也是为何此前高通会起诉苹果,称其“干涉了高通与为苹果公司制造iPhone与iPad的厂商与高通之间的长期协议”。

不过,事关苹果的切身利益,所以苹果的态度自然也会很强硬,于是就有了苹果宣布(实际上是要求苹果代工厂)从第二季度开始拒绝向高通支付专利授权费。

对于高通来说,既然苹果不愿意妥协,那么高通自然会选择直接起诉苹果的代工厂,拿他们来开刀。在这心疼富士康等苹果代工几秒!实际上这些代工厂也只是赚个代工费而已,专利费什么的他们也只是代缴纳,苹果说不交专利费,他们自然也是没办法。没理由说,让“打工仔”替“老板”交税。高通当然也明白这个道理,起诉苹果代工厂也只是想起到“敲山震虎”的作用,迫使苹果就范。

那么苹果接下来又会如何应对呢?

其实到目前为止,财大气粗的苹果应该还是很淡定的,了不起就接着打官司,反正有的是时间,有的是钱,实在不行最后再来接着谈判。而且苹果手中还有两张牌:一张是美国联邦贸易委员会(FTC)对高通的垄断调查;一张是其拥有的数量庞大的基带芯片采购订单,并且可以采用英特尔基带芯片来替代高通。

早在今年1月18日,FTC就曾起诉高通公司,称其以降低授权费为条件,强迫苹果公司只使用其一家的芯片,此举不公平地排挤了竞 争对手。本月Intel和三星又联合向法院提交材料,支持FTC起诉高通,表示高通利用其在移动处理器行业的主导地位排挤行业对手。

如果,FTC最终裁定高通垄断,那么将会高通造成不小的打击,同时可能将迫使高通改变专利收费模式。这对于苹果解决与高通现在的专利纠纷来说自然也将会带来很大的帮助。

另外一方面,苹果本身就是高通的大客户,就凭手上的大单就足以有跟高通谈判的筹码。更何况去年苹果就已经成功引入英特尔作为其第二家基带芯片供应商,而且英特尔今年推出的新一代基带芯片XMM7560已经达到了与高通骁龙X16基带芯片相同甚至更高的水平,并且还加入了对于CDMA的支持,补足了之前无法支持全网通的短板。另外,有传闻称今年苹果还将引入三星作为其新的基带供应商。如果与高通之间的纠纷无法解决的话,那么苹果必然会进一步降低高通基带芯片的采购比例,从而避免支付过多的专利授权费。

此前,Rosenblatt Securities 分析师 Jun Zhang 就表示,在苹果下一代 iPhone 基频芯片中,高通分配到的比重可能从原先的 60% 降至 35%,预估今年下半年高通卖给苹果的基带芯片数量会降低至 4500-5000万颗,这意味着高通下半年营收可能会减少 2 亿美元。而且这还不包括在专利授权费上的损失。

作者:芯智讯-林子

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