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收购科胜讯及Marvell多媒体业务:到底给Synaptics带来了什么?

收购科胜讯及Marvell多媒体业务:Synaptics迈向更广阔的消费物联网市场

本月中旬,Synaptic(新思)宣布以3.95亿美元现金和726666只Conexant的普通股,收购Conexant Systems(科胜讯系统公司,以下简称“科胜讯”),同时,Synaptic还宣布以9500万美元的现金收购Marvell(美满电子科技)旗下多媒体业务。相对于Synaptic原有的触控、显示驱动、指纹识别等业务来说,科胜讯的现有业务以及Marvell的多媒体业务是Synaptic此前未曾涉及过的领域,显然这并不是一次同业并购,而是Synaptic为了进入全新市场的一次战略收购。

收购科胜讯及Marvell多媒体业务:Synaptics迈向更广阔的消费物联网市场

“对于科胜讯及Marvell多媒体业务的收购,将帮助Synaptic成功进入消费类物联网市场。这是Synaptic一个战略布局,可以进一步拓展我们在人机界面领域的技术、产品上的领导地位。”Synaptics中国区总经理卢兵在6月27日在深圳召开的媒体沟通会上说到。

收购为Synaptic带来了什么?

1、先进的音频、语音及多媒体技术

收购科胜讯及Marvell多媒体业务:Synaptics迈向更广阔的消费物联网市场

科胜讯成立于1999年,是CE行业的软硬件解决方案的主要提供商,也是全球音频和语音处理行业的领导者,有超过20年的研发经验,在DSP、模拟和混合信号技术方面有着重要的IP产品组合及嵌入式软件。比如在消噪、消回声、主动降噪、远场语音处理、虚拟个人助理、语音控制等方面,科胜讯都拥有领先的技术。此外,科胜讯还拥有图像处理技术。目前科胜讯已拥有超过480项已授权和正在申请中的专利。产品覆盖智能家居、耳机、笔记本电脑、平板电脑、汽车、智能手机配件、打印机、传真机和销售点终端机等领域。其客户包括LG、亚马逊、华硕、惠普、云知声、SK电讯等众多知名厂商。

在Synaptics看来,“科胜讯拥有有颠覆性的语音技术,同时还有完整的解决方案”。而未来语音将是人机界面的一项极为重要的技术。不过,需要注意的是,相对于目前比较火的依靠云端智能语音方案来说,科胜讯的解决方案主要是本地的语音解决方案,当然助手类的智能语音设备也需要用到本地的语音解决方案。

 

收购科胜讯及Marvell多媒体业务:Synaptics迈向更广阔的消费物联网市场

Marvell多媒体解决方案业务部门成立于2006年(从美国国家半导体公司收购而来),目前约有300人。Marvell多媒体部门在视频方面有着深厚的积累,拥有音频和视频处理器、IPTV机顶盒处理器、VR处理器(据说正在开发中),拥有超过200想授权专利。同时还有统一的软件栈(SDK)。

其产品主要覆盖OTT Box、机顶盒、监控摄像头、同屏设备(比如谷歌的Chromecast)等领域。这里的技术主要是对视频、流媒体的处理,需要实时性、对图象的清晰度进行处理的技术,同时还涉及收费、点对点的安全性、内容保护等等方面。

 

卢兵认为,手机媒体内容从图形到视频的过渡是必然的,但目前视频的发展主要是受到了带宽流量以及资费上的限制。但是随着技术的发展,视频技术在未来几年,无论是在手机领域还是其他领域,都是非常重要的技术。

卢兵表示:“通过对于科胜讯及Marvell多媒体业务的收购,我们新增了语音和视频技术,这两个技术是Synaptics过去所没有的。我们原有的触控、显示、生物识别技术,再加上语音和视频技术,将使得我们在人机界面的整个技术更加的饱满。”

2、快速进入新的市场,客户多元化,技术交融

众所周知,此前Synaptics的市场主要集中在手机和PC行业,绝大多数的手机和PC厂商都与Synaptics有业务来往。据卢兵透露,Synaptics营收的12%来自于PC市场,来自手机市场的营收占比更是高达88%。

虽然手机和PC市场仍然是目前两个庞大的市场,但是随着PC市场的不断下滑以及手机市场增速的放缓,对于手机和PC市场的过度依赖也使得Synaptics未来发展遭遇了瓶颈。而此次收购科胜讯及Marvell多媒体业务,则进一步拓展了Synaptics的产品线,同时将帮助Synaptics快速进入新的增长型市场,实现客户的多样化。例如,不仅可以将Synaptics现有产品线导入到科胜讯及Marvell多媒体业务原有的客户群当中去,同时也可以将科胜讯及Marvell多媒体业务的产品线推动到Synaptics现有的客户群当中,这样不但拓展了现有的核心市场,同时也实现了客户的多元化。

另外,科胜讯及Marvell多媒体业务在其所在的领域,都处于技术和市场的领先地位。把它们与Synaptics的技术合起来,也可以带来一些融合技术的发展。“比如我们现在就可以开发声纹识别的技术。另外也可以通过触控技术,或者其他技术来补强对于语音技术参数的动态调整,来提高通话体验。因为当我们在比较嘈杂的环境,像酒吧或者飞机场会听不清楚。”卢兵举例介绍到。

3、布局消费物联网市场

得益于成功抓住了2000年以后笔记本电脑市场的爆发,Synaptics迅速成为了笔记电脑人机界面技术的领导者。到2011年左右,Synaptics又开始进入智能手机市场,并且也从智能手机市场的爆发式增长当中受益。在2010-2015年智能手机市场有了高速的发展,有100多倍的增长。同时,随着苹果在2013年 iPhone 5s开始引入指纹识别功能,指纹识别市场也开始爆发。

而在这期间,Synaptics也进行了两次收购。2013年,Synaptics斥资2.55亿美元收购了指纹识别厂商Validity,正式进军指纹识别市场,随后在2014年,Synaptics又以约4.75亿美元收购了智能手机和平板电脑中小尺寸显示驱动器IC (DDIC)的行业领导者Renesas SP Drivers,Inc.。这两笔收购也成功帮助Synaptics在智能手机市场获得了巨大的成功。

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“由于我们过去准备的比较充分,且对市场看的比较准,在过去的五年,我们一直是手机产品上人机界面技术的领导者,在触碰、显示各方面,在全球整个市场份额都是第一的。”不过,现在智能手机市场已经发展成熟,增长率也开始放缓,Synaptics需要找到新的发展点。在卢兵看来,继PC、智能手机之后,接下来即将爆发的市场将是消费类物联网市场。而此次收购科胜讯及Marvell多媒体业务也正是为了进入消费类物联网市场的一个战略布局。同时卢兵也认为,这将是Synaptics收购的成功方程式的延续。

需要注意的是,这里所指的消费物联网市场包括智能家居、可穿戴、汽车、AR/VR、个人健康等领域。

收购科胜讯及Marvell多媒体业务:Synaptics迈向更广阔的消费物联网市场

从第三方研究机构的数据来看,相对于针对笔记本电脑和智能手机的人机界面技术市场来看,面向消费物联网的人机界面技术市场前景更为广阔。

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根据预测,到2020年,针对消费类物联网的人机界面技术的市场规模将会达达到26.9亿美元。而2016年这个数字只有17.5亿美元,增幅达到了54%。而且2020年以后增速将会更快,这将是一个规模巨大的、高速成长的新市场。

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基于未来消费物联网市场的快速增长的预期,Synaptics预计收购科胜讯及Marvell多媒体业务后到2020年可服务的市场规模将会达到103亿美元,相比收购前的75亿美元,将带来38%的增长。届时,消费类物联网产品在Synaptics的营收占比将达到28%,足见Synaptics对于消费物联网市场的看重。而这也将使得Synaptics对于智能手机市场的依赖度进一步降低。

 

4、带动整体毛利率的提升

前面我们提到,目前来自手机市场的营收占到了Synaptics总营收的88%。但是,我们都知道手机市场虽然出货量巨大,但是毛利率却比较低。相比之下,科胜讯及Marevll多媒体业务的毛利率则要更高。

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根据Synaptics的数据显示,科胜讯及Marvell多媒体业务的综合毛利率高达50%,同时预计未来年收入增长率将达15%以上。显然,这将有助于Synaptics快速提升公司的整体的毛利率。

语音将是下一代人机界面关键技术

 

语音是人机界面非常重要的一个方式,所谓人机界面就是人跟机器的交流。从人的器官来讲,手的接触,耳朵听、眼睛看,鼻子闻,都是基本的人机交互方式。其中,语音是非常重要的一个媒介。

语音技术的发展到现在应该已经有超过100年的历史。在有电子设备的时候,最开始我们是把说的话记录下来,录音就是对语音最原始的处理,后来出现了语音模仿,还有音乐以及现在的语音识别、语意识别等到,这些都是语音技术。

以语音识别技术为例,虽然发展了很多年,但是直到最近10年才出现了突飞猛进的发展。最开始大家都以为语音识别用特征点可以解决,经过很多年才发现用特征点解决语音,只能达到60%-70%的准确率,无法满足商业用途。后面美国的siri、中国的科大讯飞发现这个思路是有问题的,所以转向用大数据和深度学习来解决问题,由此语音技术才有了较大的突破和发展。

2011年10月,随着集成语音助手siri的iPhone 4s的发布,引发了语音助手类技术的发展热潮。同年亚马逊Lab126也启动Echo项目。2012年科大讯飞也推出了讯飞语音助手。

2014年,集成亚马逊语音助手Aelxa的智能音箱Echo在市场大获成功,随后吸引了一大批厂商投入到了智能语音助手类设备的研发当中,比如谷歌的Google Home、苹果最近推出的Homepod、京东的叮咚智能音箱等等,此外很多陪护类机器人产品。而随着智能语音助手类设备的火爆,似乎也预示着语音已经开始成为了新一代的人机界面交互技术。

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通过上面这组数据我们可以看到,从2014年亚马逊Echo推出以来,美国虚拟个人助理设备市场开始快速增长,到2017年整个美国市场出货量将达到2000万台,相比2014年增长了188%。如果按照每个家庭三个人来计算的话,那么这2000万设备就覆盖了6000万的用户,而美国目前拥有3亿多的人口,如果每个家庭需要一个语音设备的话,那么就是1亿台,设备的数量从2000万台到1亿台,将会有5倍的成长空间。而据Synaptics预测,到2020年75%的美国家庭将会拥有虚拟个人助理设备。那么2020年仅美国的虚拟个人助理设备的量级就将会达到7500万台,实现275%的增长。

“我们认为Echo是一个革命性的设备,它用语音的方式,把家庭智能接入到一个入口,整个处理在云端进行。这就打开了智能物联网非常重要的一个入口。过去大家在争论,智能物联网到底是机顶盒、智能路由器、还是别的什么设备。但当这个设备出来以后,大家认为智能物联网的入口应该是智能语音识别器。这也是Synaptics把语音纳入人机界面的一个重要原因。我们认为语音技术已经到了比较成熟的阶段,可以为消费类物联网提供长足发展,同时也是未来人跟机交流的重要组成部分。”卢兵表示:“我们一致认为,语音已经到了一个时间点,会成为下一代人机界面的关键技术。”

不过卢兵也表示,虽然未来语音会在我们生活中人机界面的交互中占到很大比例,会越来越重要,比如未来人们使用键盘频率可能会越来越低。但语音还是不能取代其他的人机交互方式,就像我们有了耳朵听,依然需要眼睛和手。触控将仍然有它的使用场景,有很多场景语音就比较难,另外还有安全性方面的问题。

关于屏下光学指纹

随着全面屏的发展,屏下指纹已经成为了当下智能手机厂商非常关心的一项技术。目前手机屏主要有两大类一种是OLED屏,另一种就是LCD屏。目前主流的解决方案就是通过可以自发光的OLED屏来做光学指纹,而LCD无法自法光,需要用到背光,而且整个模组很厚,这也使得想实现LCD屏下指纹识别就变得非常困难。

2016年底,Synaptics投资了一家中国的公司——上海萝箕技术有限公司,而这家公司想解决的就是LCD屏下光学指纹技术。另外由于其与天马之间的关系,也使得其可以使用天马的4.5代线来实现其LCD屏下光学指纹方案。据了解,箩箕拥有一系列薄型光学指纹传感器国际专利,其产品具备更加轻薄、图像更加清晰等特点,价格也更具竞争力。

另外,卢兵向芯智讯透露,目前Synaptics正在开发自己的OLED屏下光学指纹,预计将会在明年3月会有相应的终端面世。

关于屏幕、触控、指纹多合一方案

原来屏幕驱动和触控驱动IC都是分开的,但是现在已经开始有越来越的厂商开始采用TDDI也就是二合一的方案,另外有消息显示,有厂商正计划推出屏幕、触控、指纹三合一的方案,在这样的趋势之下,Synaptics是如何看待的呢?

对于芯智讯的这个问题,卢兵表示,在Synaptics的触控和显示已经实现了集成(也就是前面所说的TDDI)。去年Synaptics在全球TDDI的市场上占有率是70%,中国厂商使用集成产品,绝大部分是用Synaptics的方案。在集成的演进过程中,我们不仅是领导者,也是受益者。在未来指纹与显示和触控集成,我们也在朝这个方向发展。当我们的屏下指纹技术实现以后,指纹会跟触控、显示集成起来。至于具体如何实现方面,是软件合起来、芯片合起来、还是技术合起来?目前还没有更详细的结论。但是系统合起来的可能性很大的。目前在这三个领域技术上都走在世界前列的公司比较少,Synaptics不仅是这三个技术的技术领导者,同时也是这三个技术集成发展的受益者。”

作者:芯智讯-浪客剑

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