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运营商芯片厂商纷纷力推,双卡双VoLTE到底有何意义?

9月21日上午9时,G2次“复兴号”列车从上海虹桥站启动,奔向北京。随着列车稳稳飞驰,京沪高铁开启“350新时速”。

运营商芯片厂商纷纷力推,双卡双VoLTE到底有何意义?

G2次“复兴号”列车

中国高铁再次提速本是百姓喜闻乐见之事,但对于须臾不离手机的现代人而言, 打电话信号差、手机上网无4G信号,可谓乘坐高铁体验最差的闹心事。不过,各地运营商与铁路部门密切配合,在高铁沿线悄然实现了全线的4G信号覆盖,通过提升高铁沿线的VoLTE网络质量,切实满足高铁乘客高清通话和上网的需求。

所谓VoLTE,即Voice Over LTE的缩写,它是一种IP数据传输技术,语音通话无需回落至2G/3G网,即可通过4G LTE网络进行的传输的语音服务。VoLTE透过IP网络的封包交换进行数据传输,所有业务都可以承载于4G网络上。在VoLTE架构下,用户通话时仍然可以使用数据网络,即打电话、传文件等可同时进行,且不会额外增加手机成本和功耗。

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3G技术应用并不是为了单纯改善通话质量,而是让语音在数据传输中也能使用。让分组交换(数据)取代了电路交换(语音和短信),也就是将语音转换数字格式,通过互联网进行语音、视频等数据包传输。

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除同时支持语音和数据传输外,VoLTE手机得益于频宽和时延的优势,通话质量和接通速度都会有大幅度提升,甚至可以实现语音通话和影像通话自由切换。此外在LTE覆盖率足够高的情况下,相较于传统的在2G/3G网络下通话,VoLTE语音通话质量更清晰稳定,掉线率更低,且支持视频通话,画面也更清晰。

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VoLTE优势

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其实在VoLTE出现之前, 手机语音通话质量一直未有任何改观。VoLTE将原来的AMR编码换为了新的AMR-WB编码,现有商用VoLTE的码率从原来的12.2kbps加倍提升到23.85kbps,音频范围在原来的2G/3G时代为300-3400Hz左右,而现在范围则扩大到了50-7000Hz。

既然VoLTE有那么多优点,那么我们如何用上VoLTE 服务呢?其实,使用VoLTE服务只需满足三大条件,手机硬件支持,手机设置并开启VoLTE,用户所在地区运营商网络覆盖。

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硬件支持

手机支不支持VoLTE,关键在于手机内置芯片。理论上说,只要用户的手机支持4G网络,再加上手机厂商本身和运营商有合作支持高清通话,只需系统升级即可享用VoLTE服务。

纵观全球通信产业, 以高通等为代表的移动芯片厂商方案均已支持该技术。从骁龙X5 LTE调制解调器开始,高通的解决方案几乎都支持VoLTE技术,不管是过去的产品,还是2017年新推出的骁龙835、骁龙660、骁龙630、骁龙636移动平台,甚至骁龙435等都支持VoLTE技术。

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我们以今年2月推出的骁龙X20 LTE调制解调器为例,作为高通第七代LTE多模调制解调器即第二代千兆级LTE解决方案, 骁龙X20 LTE modem支持最高达1.2Gbps的LTE Cat. 18下载速度,上传支持LTE Cat. 13,最高速率150Mbps,以及支持最多五个20MHz载波聚合,4×4 MIMO、256-QAM等业界最先进的连接技术。此外,骁龙X20 LTE modem还新增支持LTE广播、超高清语音(EVS编码),它还是首款支持双卡双VoLTE(DSDV)的骁龙LTE调制解调器,即两张4G卡都可以实现高清语音,并可同时实现4G和VoLTE在线的真正全网通。值得注意的是,支持双卡双VoLTE就可以解决双卡模式的一大问题, 实现双卡4G 4G的配搭,主卡在通话的时候,副卡不但可以语音待机,也可以进行数据连接,保证移动设备一直联网。副卡的通话上网能力并不会被阉割,双卡用户可以充分利用两张手机卡的性能。

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骁龙X20 LTE modem 、骁龙X16 LTE modem、骁龙X12 LTE modem 参数

以往手机的双卡支持,副卡只能支持GSM语音,只能插中国联通、中国移动的卡。后来,高通在技术上实现了对CDMA、WCDMA语音的支持。目前,骁龙全网通在副卡、主卡上都能够支持三家运营商全模双卡。

在2016年1月“高通骁龙全网通”媒体沟通会上,新全网通技术概念正式亮相。骁龙LTE调制解调器已全面超越传统意义的全网通,骁龙全网通支持五大架构模式:全双卡,全4G ,全球全网通,全语音(VoLTE),全Wi-Fi(双模式)。也就是说一部终端,双卡双待,对全球所有频段和制式都能够支持。如此一来,用户再也不用担心插错SIM卡的尴尬,也不必担心出国旅游上不了网打不了电话的问题了。由此,既支持全网通,又支持三家甚至全球各主流运营商4G 网络的手机就被叫做全模4G 的手机,这也是骁龙全网通很重要的属性。

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骁龙 X20 LTE 调制解调器支持LTE双卡双通、双卡双待,SPVCC VoLTE语音通话技术,支持语音服务切换至2G/3G高清和超高清(EVS),CSFB技术,支持语音服务切换至2G/3G

骁龙X20 LTE 调制解调器能够实现的双卡双VoLTE意义非凡。5G渐近,有的国家电信运营商已着手或者已计划逐步关闭2G/3G网络,目前国内移动联通等运营商将关闭2G、3G网络,以释放有限的频谱资源让路给新的5G。而由4G升级的4G 以及未来的千兆级LTE网络将作为5G网络的补充将逐渐成为国内通信网络的主力,这也正式宣判了当前的“4G 2G/3G”方案终将被淘汰。在交通越来越便利、通讯越来越重要的今天,不能满足全球上网通话需求的手机将会失去市场的核心竞争力,为时代所抛弃。

当然,除了高通之外,其他手机芯片厂商也在积极支持双卡双VoLTE方案。

运营商加大VoLTE语音服务相关网络覆盖

伴随着4G/4G 网络深入发展,三大运营商对于VoLTE的布局已经很明确。

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据中国移动官方网站公布数据,目前国内支持VoLTE终端的设备一共有738款,这个数字还在持续增长中。(2017年9月数据)

中国移动的商用速度最快, 2015年8月就开始大范围商用VoLTE,并在北京、上海、广州、湖北等十多个省市试行。在MWCS2017展会上,移动联合高通成功演示了双卡双VoLTE,当时利用的就是骁龙835移动平台。在演示体验上,由于通话途中数据网络可以自动切换,均在4G网络下进行,因此用户不会有4G网络回落到2G或者3G的网络切换的顿挫感。同时此功能可以通过OTA进行更新,只需与运营商进行一些网络的匹配等。目前,根据中国移动官网公布的数据(2017年9月),其VoLTE服务已覆盖29个省份、313个城市和地区。

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左侧的手机具有VoLTE功能,卡1在通话时也可以进行上网,但是它与右侧手机不一样,卡2同样显示4G,表明卡2不但可以语音待机,也可以进行4G的上网,双卡同时都有VoLTE功能。左侧手机的方案给予用户更大的选择,无论是哪张卡在通话,用户可以自主选择用卡1或者卡2上网,并无任何限制。

与移动不同,联通在部分地区试点载波聚合技术,这些地区的网速能达到最高300Mbps。电信的进度则要更慢一些,还处在网络建设阶段,电信表示将在2017年末实现商用并完成和天翼3G同样的网络覆盖范围,下行速度也会达到300Mbps。电信之所以进度比较慢是因为要实现纯粹的VoLTE通话,未来将不提供VoLTE在2G/3G之间的切换,这对网络本身的建设需求更高。

当然,就目前来看,VoLTE也面临很大的挑战。一方面是用户本身对于VoLTE相关知识的理解程度不够,一定程度上会阻碍用户自我开通VoLTE的热情。另一方面是VoLTE用户数量不多, 因为想要正常使用VoLTE,除了自己要开通业务之外,其他用户也必须要开通VoLTE业务才可以进行完整的高通语音通话,就算如此也仅仅支持相同运营商用户之间通话,至于跨运营商的VoLTE 暂时还无法做到。

处在4G到5G这个过渡期,也就是2018年5G商用之前,三大运营商会想尽办法争夺用户,VoLTE服务就是其中最大的竞争点之一。

结语:

相对于运营商觊觎VoLTE服务的争夺,其实手机厂商和用户更在乎通信终端的成本和使用便利性。

2016年10月起,中国移动就对4G 标准有明确的要求,将容易被人遗忘的上行速率被放入标准,手机若是要符合4G 标准,则需要支持Cat. 7上行,与传统Cat. 6上行50Mbps相比,Cat. 7能将上传速率提升至100Mbps。对于高通而言,全网全频段支持早已不再是技术难题,事实上如上文中提到,高通早已提出了更高标准的骁龙全网通。他们确保了智能手机不仅能在中国内地得到高速的互联网通讯体验,甚至在中国以外的地区,都能获得同样优秀的双卡双待和4G 网络连接。

目前,中国手机厂商正积极进军海外市场,尤其是一些欧美发达国家一部分用户需要全球全网通属性,简单说叫全球机,而这也离不开骁龙全网通技术的支持。包括高通骁龙X16 LTE调制解调器和骁龙X20 LTE调制解调器的手机在内的多款骁龙芯机自然能够提供这样广泛的网络支持, 这意味着搭载有高通骁龙移动平台的智能终端已经具备了行走全球畅通无阻的硬件基础。不仅如此,厂商还可基于高通在VoLTE的技术优势打造更具竞争力的手机,用户也将更直接享受到VoLTE带来的通讯福利,实现真正无处不在的连接。

作者:芯智讯-夏天/浪客剑

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